Bouée #2

Dans cette deuxième leçon, je vais te montrer simplement quand utiliser l’Imparfait et quand utiliser le Passé Composé. C’est parti !

Je ferai une autre article dans lequel je t’expliquerai comment former ces 2 temps.

À la fin de l’article, je te dévoile l’astuce infaillible pour ne plus te tromper !

Je sais que ce n’est pas intuitif, voire que ça fonctionne de manière très différente dans ta langue maternelle. Mais pas de panique : ne réfléchis pas trop, parle c’est le plus important, s’il y a une faute ce n’est pas grave, on te comprendra quand même très bien !

Plus tu écouteras tu français, plus les réflexes te viendront naturellement.

Comme d’habitude, ne pars pas sans ton kit de survie que tu peux télécharger sous l’article : le PDF récapitulatif pour tout comprendre en un coup d’oeil ! Le Quizz t’attend aussi pour apprendre en t’amusant et tester ton niveau d’intégration de la leçon !

L’Imparfait

L’imparfait est utilisé dans les cas suivants :

  • Pour raconter une action secondaire, un contexte. On s’intéresse à la situation dans son ensemble.

Ce jour-là, je faisais les courses de Noël. Je flânais dans les magasins et déambulais dans les rues.

  • Pour parler d’une habitude passée, d’une action répétée. Dans ce contexte, l’imparfait est souvent utilisé avec “avant”, “quand”, “à cette époque”… On pourrait le traduire en anglais par “I used to…”.

À cette époque, je faisais de la danse tous les lundis. J’aimais y aller en vélo.

  • Pour décrire une situation passée, un lieu, un décor ou une personne par exemple. Pour faire le bilan d’une période révolue. Les verbes d’état comme être, rester ou sembler sont souvent à l’Imparfait. Ça correspondrait à la forme anglaise “I was” par exemple.

Les allées étaient bordées de fleurs. Lucie semblait très jeune.

  • Pour parler d’une durée indéfinie

Je vivais à Dunkerque.

L’Imparfait au niveau avancé

  • L’Imparfait dans une phrase conditionnelle

On peut utiliser l’Imparfait pour indiquer le contexte d’une situation conditionnelle.

S’il faisait beau, nous pourrions aller en mer !

  • L’action à l’Imparfait n’est pas forcément terminée

Parfois, l’action a l’air de ne pas avoir été achevée. On ne sait pas toujours si elle est encore d’actualité aujourd’hui.

En 2020, je faisais de l’aviron.
Est-ce que je fais encore de l’aviron ? Cette phrase ne nous donne pas cette information !

En bref : l’imparfait donne une information générale.

Le Passé Composé

Le passé composé est le temps de l’oral le plus utilisé de tous les temps du passé. Il évoque des actions qui ont l’air achevées.

Il est utilisé pour :

  • Raconter l’action principale de la scène.

Je me promenais et soudain, j’ai marché dans une crotte de chien.

  • Une action ponctuelle, qui n’était pas une habitude, qui n’a eu lieu qu’une fois.

J’ai fait un gâteau.
La phrase ne nous parle que de ce gâteau là précisément, et non pas d’une action répétée.

  • Parler d’un événement particulier, précis et concret.

J’ai sauté en parachute le 3 avril 2014.

  • Une durée définie

En 2020, j’ai vécu à Marseille.

Le passé composé au niveau avancé

Dans le langage parlé, il remplace le passé simple que l’on trouve dans la littérature. Dans un roman on écrirait “J’ouvris la porte”, mais à l’oral on dirait toujours “J’ai ouvert la porte”.

En bref, le passé composé raconte un événement précis.

Imparfait ou passé composé ?

Cela dépend donc :

  • De la fréquence de l‘action : habitude ou action unique ?

Quand j’étais à l’université, je mangeais des burgers.
Souvent, répétition de l’action, bilan

Quand j’étais à l’université, j’ai mangé du caviar.
Une seule fois, car je n’avais pas le budget pour ne manger plus souvent 🙂

  • Du niveau de zoom dans le regard du locuteur : description générale ou action précise ?

L’été, il faisait beau.
De manière générale

Lundi, il a fait beau.
Ce jour-là précisément

  • De la durée : définie ou indéfinie ?

Je m’habillais en noir.
Durée indéfinie

Je me suis habillée en noir.
Durée définie : à cette occasion, pour cette soirée

On trouve souvent les 2 temps dans la même phrase : l’imparfait pour décrire le contexte ou l’action secondaire, puis le passé composé pour l’action principale.
l faisait beau, donc je me suis baignée.

Pendant que je rangeais mes chaussures, l’armoire s’est écroulée.
Ce que je veux te raconter c’est que l’armoire s’est écroulée, pas que je rangeais mes chaussures, car ça, on s’en fout, c’est juste le contexte !

Le passé composé et l’imparfait pour un niveau avancé

Lorsque le passé composé est utilisé avec TOUJOURS et JAMAIS, alors l’action n’est pas achevée, c’est encore le cas.

J’ai toujours aimé le ski de randonnée.
Je l’aime encore aujourd’hui.

Je n’ai jamais mangé de sushis.
Encore aujourd’hui, je n’ai jamais goûté – pauvre de moi !

Lorsque l’imparfait est utilisé avec TOUJOURS et JAMAIS : l’action c’est finie, terminée.

En 2013, je mangeais toujours des sushis.
On comprend qu’aujourd’hui, je n’en mange plus du tout.

Je ne voyageais jamais en première classe.
Aujourd’hui si, j’ai assez d’argent pour voyager en première classe 🙂

L’astuce infaillible pour ne plus confondre l’imparfait et le passé composé

Conseil n°1 : Pose-toi les bonnes questions

Quand tu dois t’exprimer au passé, pour ne plus confondre entre l’imparfait et le passé composé, pose-toi ces questions :

  • La durée est-elle définie ou indéfinie ?
  • L’action était-elle principale ou secondaire ?
  • L’action était-elle ponctuelle ou habituelle ?
  • Le verbe évoque-t-il un événement précis ou une description générale ?

Conseil n°2 : Apprends quelques phrases par coeur

Tu peux aussi apprendre quelques-unes des phrases exemple de cette vidéo par coeur pour y repenser quand tu auras un doute !

Mais comme je te le disais au début, plus tu rencontreras ces temps et plus ton cerveau comprendra naturellement quand utiliser le Passé Composé et quand utiliser l’Imparfait. Donc mon conseil pour toi, c’est d’observer dans quels contextes tu rencontres le Passé Composé et l’Imparfait dans le français courant et d’essayer de comprendre pourquoi et ce qu’ils expriment !

S’il te reste un doute ou que tu ne sais pas choisir entre l’Imparfait ou le Passé Composé, écris-moi dans les commentaires, je te donnerai la réponse !

Je te propose aussi de t’entrainer pour apprendre la règle de manière efficace : écris dans les commentaires une phrase avec l’Imparfait et une avec le Passé Composé. Bien sûr, je les corrigerai !

N’oublie pas de télécharger ton kit de survie : le PDF avec le récapitulatif visuel pour ne plus confondre le Passé Composé et l’Imparfait ! Je t’invite maintenant à faire le Quizz pour bien ancrer cette leçon sur l’utilisation de l’Imparfait versus du Passé Composé !

About the Author Coline


Je suis Coline, fondatrice de La Marinière. Je t'accompagne dans ton apprentissage du français vers l'autonomie pour atteindre tes objectifs même les plus fous !

Certifiée pour l'enseignement du français, j'ai créé la Méthode CAP©.

Dans la vie, j'aime surtout voyager, lire, manger et apprendre des langues étrangères bien sûr !

J'ai également écrit des livres pour enfants pour une grande maison d'édition française : Larousse.

Get In Touch
>